从新的阿片类药物危机的前线

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1观众韦斯特索夫说:“有过这样的大型狂欢,每一次都至少有一个人死亡。”“死亡总是——归因于狂喜。”

韦斯特索夫从未听说过摇头丸杀人,所以他决定去调查一下。

他是从北达科他州来到中国的。2015年,一名十几岁的阿片类药物成瘾者在北达科他州死亡,引发了对芬太尼的首次大规模调查。韦斯特索夫的新书《芬太尼公司:流氓化学家是如何制造阿片类药物最致命的流行浪潮》中对此进行了详细介绍。

“我们知道,奥施康定等药物的过量使用引发了阿片类药物危机的第一波。当人们无法获得或负担不起药物时,就会转向海洛因。“但今天,人们正在使用芬太尼,它比我们以前见过的任何药物都更便宜、更致命。因此,每年都有成千上万的美国人死亡。”

芬太尼最初是在合法的实验室里开发出来帮助癌症患者控制疼痛的,它的效力比吗啡要大得多。即使是少量的海洛因或止痛药也能致人死亡,就像普林斯在2016年所做的那样。

芬太尼的化学前体几乎总是在中国生产,然后经常卖给墨西哥的卡特尔。中国政府声称,它正试图压制这种贸易。但实际上,它通过税收减免和补贴来支持这些制药公司。

作为一个买家,韦斯特索夫潜入了位于中国中部的这些公司中最大的一家。那里的员工向他推销了一系列非法成分,并保证他们的产品(包装为假狗粮)将通过海关检查。

韦斯特索夫表示:“在我看来,你所认为的完全不正当的业务与企业文化之间存在这种奇怪的脱节。”

2019年7月,韦斯特索夫在一个国会委员会面前作证,称中国政府未能打击这些公司。然而,如果中国真的采取行动,该行业就会转移到另一个国家。

那么,如果我们不能抑制供给或需求,又该如何解决呢?韦斯特索夫主张考虑有争议的减害措施。

例如,一些国家设有受监督的注射场所,使用者可以在那里服用药物而不必担心被捕。犯罪率下降是因为用户不再需要通过偷窃来维持他们的习惯。死亡人数也有所下降,因为使用者不再接触芬太尼或肮脏的针头。但在美国开设这类诊所的努力遭到了拒绝,尽管数据显示这些计划是有效的。

“我们现在所做的并不奏效,”韦斯特索夫说。“我们必须研究有效的常识衡量标准。”

新闻旨在传播有益信息,英文原版地址:https://source.wustl.edu/2020/02/from-the-front-lines-of-the-new-opioid-crisis/

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