从空间上分析空气中微粒的特征

众所周知,空气中的微粒与心血管疾病、呼吸系统疾病和癌症有关。目前尚不清楚的是,造成这种细颗粒物的污染有哪些类型,哪些类型对人类健康危害最大。

位于圣路易斯的华盛顿大学麦凯维工程学院的能源、环境和化学工程教授兰德尔·马丁将从NASA获得100万美元的拨款,作为其气溶胶多角度成像仪(MAIA)任务的一部分,来寻找这些答案。有了这笔资金,马丁将对细颗粒物(又称PM2.5)的地面浓度进行一系列新的观测和测量,这些细颗粒物分布在美国宇航局(NASA)的玛雅(MAIA)卫星上的照相机从多个角度观测到的区域。

马丁

马丁说:“卫星和地面测量相结合的一个目标是开发算法,在卫星观测到的所有地方推断出地面粒子的类型。”

当通过卫星从太空向下看时,研究人员可以看到整个空气柱,它包含了接近地面和高空大气中粒子的特征。由于汽车上的挡风玻璃根据太阳的角度可能看起来干净或脏,MAIA团队将利用这些不同的角度来确定粒子的特性。

PM2.5是全球卫生官员密切监测的主要污染物之一,指的是空气中某些微粒的大小,即2.5微米或更小。这些颗粒可以由任何物质组成,从灰尘到汽车尾气再到工业副产品。因为它们的大小,它们可以通过人体的呼吸道进入肺部。

作为该项目的一部分,该团队将向八个国家的合作者发送仪器,收集空气中PM2.5颗粒的过滤样本。合作者将把过滤器送到马丁的团队,他们将分析样本以了解不同粒子类型的特征。

“卫星遥感为全球空气质量观测提供了巨大的机会,”马丁说。

马丁是位于加州理工学院NASA喷气推进实验室的大型MAIA任务团队的一员。除了分析空气中哪些类型的颗粒在短期和长期内是危险的,研究小组还打算确定哪些类型的颗粒在怀孕期间是危险的,以及它们对婴儿的影响。


圣路易斯华盛顿大学(Washington University)麦凯维工程学院(McKelvey School of Engineering)提倡独立调查和教育,强调科学的卓越性、创新和无国界合作。麦凯维工程学院拥有一流的跨院系研究和研究生项目,尤其是在生物医学工程、环境工程和计算机领域,并且拥有全国最优秀的本科生项目之一。我们拥有140名全职教师、1387名本科生、1448名研究生和21000名在世校友,我们正在努力解决一些社会上最大的挑战;培养学生成为领导者,并在他们的职业生涯中不断创新;成为圣路易斯地区及其他地区经济发展的催化剂。

新闻旨在传播有益信息,英文原版地址:https://source.wustl.edu/2019/11/analyzing-characteristics-of-fine-particles-in-the-air-from-space/

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