华盛顿人士:Andrea Wang-Gillam

对于安德里亚·王-吉拉姆博士来说,这一切都是从一篮子鸡蛋开始的——这只是一个例子,病人会用这些礼物来感谢她的母亲,一位内分泌学家。

“那时,我们住在中国一家大医院的校园里,”王吉兰(Wang-Gillam)说。“我母亲的病人会带着一篮子鸡蛋或其他东西来我家表示感谢。你可以看出她能帮助他们是多么感谢他们。”

这激发了王吉兰毕生的兴趣,帮助人们通过医学。她的父母和祖父母都在中国行医:她的父亲是一名病理学家,也是一所医科大学的院长;她的一位祖母是妇产科医生;她的一个祖父是内科医生。此外,住在医学院,她沉浸在这一领域。

当要决定是否从事类似的工作时,这个决定很容易。在这样做的过程中,她很快体会到了帮助别人的成就感。这种回报感在她的专业领域非常重要——胰腺癌是最致命的癌症之一,一年存活率为27%,五年存活率约为8%。

医学副教授王吉兰(Wang-Gillam)与医学院的研究人员合作,试图改善这种糟糕的结果。“沃舒最大的优点之一是,所有的合作者都非常合群。这是一种毁灭性的疾病,每个人都对此感到相当惭愧,所以临床医生和研究人员有一个共同的目标:每个人都努力工作,试图改善患者的治疗结果。”

虽然王吉兰主要是一名研究人员,但她在临床工作和临床试验中经常与患者互动。“这种与病人的接触激励我做更多的研究,”她说。病人的慷慨也激励着我。在这样的压力下,病人们非常坚强,看到他们为了更大的利益而慷慨地参与我们的研究,我们很受鼓舞。”

王-吉勒姆谈到了她的专业,是什么吸引了她,以及她的职业和生活的其他方面:

是什么让你选择胰腺癌作为你的专业?

这是一个需要大量研究的领域。在过去十年左右的时间里,存活率并没有多大提高。对患者的治疗干预或选择有限,我觉得患者真的应该得到更多。鉴于我的研究背景和对药物开发的兴趣,我认为这将是一个伟大的领域。这是一种急需新药的疾病。

为什么你认为这个领域如此需要研究?

在发现和理解胰腺癌的基因组背景方面已经有了很好的科学研究,但由于几个原因,胰腺癌是一种很难研究和治疗的癌症。一是我们发现癌症是在很晚的时候因为病人很少有警告信号;在人们发现转移性癌症之前,症状非常模糊。有症状的胰腺癌患者中,有一半已经处于4期。与之相比,例如,乳腺癌;人们通过乳房x光检查,大多数患者都患有早期癌症,这是可以治愈的。这与结肠癌相似。

第二个难以治疗的原因是化疗是标准治疗的一部分。某些癌细胞存在于一种叫做基质的组织结构中。基质是纤维状的,所以有一种理论认为任何一种化疗或药物都很难扩散到基质中。基质本身会对药物输送造成物理屏障。

目前是否没有胰腺癌的筛查程序?

目前没有筛查。每年有近5万人被诊断出患有这种癌症,与其他癌症相比,这是一个相对较小的群体。因为发病率低,我们必须找到一个非常精确的筛选工具;我们不希望有很多假阳性结果,给病人造成恐慌。所以我们需要一个更好的策略。目前的目标是确定高危人群,并为他们提供筛查工具。

你的研究重点是什么?

我的研究重点是通过转化研究开发新药,这意味着我将实验室中发现的东西通过早期临床试验带到临床环境中。我和实验室科学家一起工作,比如大卫·德纳尔多博士,他研究肿瘤微环境,也就是肿瘤所在的细胞结构。微环境包括间质和肿瘤相关的巨噬细胞,它们是免疫抑制细胞。我们相信这些非癌细胞和癌细胞之间的相互作用在治疗效果中起着重要的作用。DeNardo博士除了研究如何破坏基质以提高治疗效果外,还做了很多关于如何靶向和消耗这些与肿瘤相关的巨噬细胞的研究。

我们共同努力,将实验室的发现转化为一期临床试验。在试验期间,我们还从患者身上收集生物标志物,例如肠道标本和肿瘤活检。这些生物专家回到基础科学家实验室进行分析,试图找出在一些病人身上起作用的是什么,为什么不起作用,以及如何改进。我还参与了一些药物的临床试验,这些药物可以将分子传递到我们所瞄准的特定基因上,因为我们相信这些基因可能会导致胰腺癌。

Wang-Gillam和William Hawkins医学博士,外科教授,在一所医学院的实验室进行研究。他们的研究专长是胰腺癌。(照片:华盛顿大学)

您和其他一些著名的研究人员最近从美国国立卫生研究院(NIH)的国家癌症研究所(National Cancer Institute of the National Institutes of Health, NIH)获得了著名的卓越研究专项(SPORE)资助。告诉我们这对你的研究意味着什么。

由威廉·霍金斯博士领导的胰腺孢子资助项目,对我们的研究机构来说是一件大事;在美国,只有三家胰腺孢子研究机构获得了该奖项,而我们就是其中之一。它为我们提供了一个进行转化研究的独特机会,有助于促进基础研究人员和临床医生之间的合作。SPORE有四个主要的研究项目,每个项目都有一个用于临床试验的翻译组件,所以您可以看到从基础研究到临床环境的直接快速的翻译。我认为这是这个项目的独特之处。

参加临床试验的人有更好的结果吗?

这是个很好的问题。如果你参与试验,你就为科学做出了贡献,如果试验是积极的,你可能会有更好的结果。并不是所有参与试验的患者最终都能提供更好的治疗方案,但在华盛顿,人们至少能得到标准的治疗,所以他们的结果不会受到损害,而且可能会更好。

你提到在你的领域有一种成就感。告诉我们是什么激励了你。

当我在医学院的时候,能够帮助那些处于自己无法控制的位置上的人是非常值得的,因为我知道我在某种程度上做出了改变。当我开始攻读博士学位时,我获得了额外的有益经验,能够通过更广泛的研究帮助更多的患者。当你每天照顾一个病人,你感觉很棒时应对治疗和感觉更好,但是当你做临床研究,无论你是否看到病人每日,你做的事情仍然极大地帮助他们,因此奖励的感觉真的是放大。

在大儿子从加州路德大学毕业典礼上,Andrea Wang-Gillam family王吉兰(左)和家人站在一起。与她同来的还有儿子高井;儿子Kylel;丈夫迈克尔;和女儿,虹膜。(照片由王吉兰提供)

你工作之外的生活是什么样的?

我的丈夫迈克尔·吉拉姆(Michael Gillam)是一位企业主,在过去20年里,他一直非常支持我的学校和工作。在我上学的时候我们就有过这样的经历:我在医学院二年级的第一个儿子;我的第二个儿子,当我完成我的博士学位;当我完成住院实习时,我的女儿。我的两个儿子都在加州上大学,一个在学习音乐,另一个在学习电影制作,我女儿在上高中。

有没有可能病人带着一篮子鸡蛋出现在你家,就像你小时候那样?

没有,但是有一次我带我女儿去购物中心,我们碰到一个女人,她正飞快地穿过大楼。我意识到她是一个我有一段时间没见过的病人,因为她的直肠癌已经治愈了。我问她为什么要在商场里散步,她说:“你不记得你告诉过我每天锻炼30分钟吗?从那以后,她每天都这样做,她告诉女儿,她非常感激我为她所做的一切。你知道,女儿并不总是关心妈妈做什么,但这让她从一个稍微不同的角度来看待我的工作。现在她可能要学医了。她在想,她很感兴趣!


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