在变暖的北极,狼蛛可能会变成食人族

在变暖的北极地区,狼蛛的体型越来越大,繁殖能力越来越强,吃的食物也越来越多。包括其他蜘蛛。

在阿拉斯加进行的一项研究表明,随着雌性狼蛛变大并产生更多的后代,它们之间的竞争就会加剧——这就会引发更高的同类相食率,并减少活到成年的年轻蜘蛛的数量。圣路易斯华盛顿大学的这项新研究发表在5月5日的《动物生态学杂志》上。

Koltz

”艺术生物学博士后阿曼达·科尔兹说:“尽管食人对这些蜘蛛来说可能不是最好的饮食选择,但我们的研究和实验数据表明,当周围有很多蜘蛛时,它们更频繁地食人。”科学和第一作者的新研究。这可能反映出蜘蛛之间争夺资源的竞争加剧了

这种病态的情况可能已经在世界的某些地方出现,并可能对更广泛的无脊椎动物种群产生影响。

像蜘蛛这样从外部调节体温的动物特别容易因气候变暖而发生变化。在北极的一些地区,生物学家发现,狼蛛在夏季变长后,体型会变大。这表明,随着气候变化继续使北极变暖,狼蛛的体型通常会变大。

与此同时,随着雌性体型的增大,繁殖力——或者说雌性所产后代的数量——也会增加,所以更大的蜘蛛在未来可能会转化为更多的蜘蛛。但是这种变化是否会导致更多的野外蜘蛛仍然是一个重要的问题。

“冻土带上的空间和资源是有限的,”科尔茨说。

饮食的转变

为了进行这项研究,科尔茨在阿拉斯加北极地区的两个地点进行了观察,在那里,当地占主导地位的狼蛛的体型自然会发生变化。

她将这一基于实地的对比研究与中观实验结合起来,在中观实验中,她控制了一个封闭空间中狼蛛的数量,以观察暴露在更高的蜘蛛密度下如何影响狼蛛的饮食。

Alaska研究人员在阿拉斯加的一个野外地点设置蜘蛛陷阱。(照片:尼克LaFave)

在野外种群中,科尔茨发现,体型较大的雌蜘蛛的存在与幼年蜘蛛数量的减少有关。这是出乎意料的,因为体型较大的雌性会产生更多的后代。通过稳定的同位素分析,她发现,与体型较小的雌性蜘蛛相比,体型较大的雌性蜘蛛有着不同的饮食结构。

这种饮食上的转变与同类相食的转变是一致的,这表明,在蜘蛛体型更大、繁殖率更高的地方,蜘蛛会更频繁地同类相食。实验结果进一步证实了这一观点。

科尔兹说:“实验中暴露在高密度环境下的狼蛛,其饮食结构发生了变化,这与野地中雌性狼蛛的饮食结构变化相似。我们预计野地中狼蛛之间的竞争和同类相食的情况会最为严重。”

越大并不一定意味着越多

来自低纬度地区的狼蛛在实验中暴露于高密度环境时,曾被证明会自相残杀。然而,这种行为在多大程度上影响了狼蛛的自然种群还不清楚。这项研究的结果表明,食人行为的确通过减少狼蛛幼蛛的存活率来调节它们在野外的数量。

然而,从长远来看,频繁的同类相食可能对个体或蜘蛛种群不利。

对于狼蛛来说,繁殖力随着体型的增大而增加。这是一位狼蛛妈妈和她的孩子们(图:Amanda Koltz)

“同类相食减少了周围其他蜘蛛的数量,从而减少了竞争,”科尔茨说。“但来自其他研究的证据表明,只以其他狼蛛为食的狼蛛,寿命不如饮食更多样化的狼蛛长。”

所以,即使它们繁殖得更多,更大的蜘蛛可能并不总是导致更多的蜘蛛出现在地面上。

“这个项目是基于北极的,但主要的信息并不局限于北极,甚至有可能是狼蛛,”科尔茨说。

“我们的研究结果提醒我们,气候变化导致的无脊椎动物体型变化可能会产生广泛的生态后果,包括种内竞争、饮食和种群结构的变化。”


相关视频:气候变暖改变了北极地区捕食者和猎物之间的相互作用

新闻旨在传播有益信息,英文原版地址:https://source.wustl.edu/2020/05/wolf-spiders-may-turn-to-cannibalism-in-a-warming-arctic/

https://petbyus.com/28445/