寿命长、健康的家庭将获得6800万美元的赠款

位于圣路易斯的华盛顿大学医学院(Washington University School of Medicine in St. Louis)收到了一笔6800万美元的拨款,用于调查和发现什么因素导致了长寿。研究人员对数百个家庭进行了几代人的研究,研究对象都是寿命特别长的人。在这些家庭中,有许多人的寿命不寻常地集中在100岁以上。

由美国国立卫生研究院(NIH)下属的美国国家老龄化研究所(National Institute on Aging)资助的“长寿家庭研究”(Long Life Family Study)的目标是,找出有助于长寿的遗传因素。这些信息可能会带来新的疗法或其他健康创新,帮助人们活得更长、更健康。

“这些家庭为发现长寿的基因联系提供了一个独特的机会,”华盛顿大学遗传学教授、首席研究员迈克尔·a·省(Michael a . Province)说。值得注意的是,许多老年人的研究参与者在他们的年龄范围内都非常健康。我们认为,我们将在它们的DNA中发现一些线索,提示它们如何免受常见疾病的侵害,如糖尿病或阿尔茨海默病——或者,至少,我们将发现可能延缓这些健康问题发生的遗传因素。”

医学院是该项目的协调中心,在波士顿大学哥伦比亚大学匹兹堡大学和南丹麦大学设有实地中心。Province和华盛顿大学的遗传学助理教授Mary K. Wojczynski领导了原址,并协调了原址和分析血样实验室所在的明尼苏达大学之间的合作。

这项研究包括来自美国和丹麦539个家庭的三代人,共近5000人,首次招募时间为2006年至2009年。研究中最老一代人的平均年龄是90岁,有些人超过了110岁。这些家庭的第二代现在平均年龄超过70岁,而最年长的一组的孙辈现在平均50多岁。研究几代有长寿历史的家庭为研究那些更有可能长寿的个体提供了机会。特别是,它提供了研究这些人的能力,当他们年轻的时候,还没有明显不同于那些寿命较短的人。

“当我们研究长寿的人,我们真的希望能够回到过去,在他们变老之前研究他们——看看当这些差异可能还不明显的时候,他们与一般人群有什么不同,”Province说。“我们之前的研究结果表明,平均而言,第二代人比那些寿命更长(比如中年)的家庭成员更健康。”但是这些健康的特征因家庭而异。例如,一些长寿的家庭可能有较低的血压,而另一些可能对以后的生活有更好的认知,还有一些可能有更好的肺功能或握力。在这些家庭中,没有任何一个因素是健康长寿的主要原因。”

研究人员怀疑,这种变异可能与某种罕见的基因变异有关,这种变异可能以各种方式保护这些家庭免受衰老的有害影响。新的资金将支持研究参与者的全基因组测序,以努力识别DNA中的特殊保护变异。

研究人员还将通过分析这些差异对蛋白质、代谢物和其他分子可能产生的影响,来研究这些差异对人体生物学产生的影响。这些指标会随着年龄的增长而变化,研究人员希望将这些指标与更平均的人群寿命进行比较。对照组的参与者来自著名的弗雷明汉心脏研究(Framingham Heart Study),该研究一直在追踪居住在马萨诸塞州弗雷明汉的几代家庭的健康状况。这项研究始于1948年。研究人员说,参与弗雷明汉心脏研究的家庭中,只有不到1%符合长寿家庭研究的长寿标准。

在某些(但不是所有)长寿家族中,一个突出的遗传特征是端粒的长度,即染色体上保护DNA不受损害的端盖。每次细胞分裂时,端粒就会变得更短,而更短的端粒与慢性疾病有关,如糖尿病、心脏病、痴呆和其他老年人常见的疾病。长寿的家庭似乎比一般的端粒更长。

“端粒长度可能是健康衰老的一个关键因素,”Province说。“有证据表明,像锻炼这样的健康行为可以保护端粒长度,甚至延长它。但这其中也有遗传因素。有些人天生就有更长的端粒,或者至少看起来有弹性的端粒。这就是我们研究的许多家庭的情况。基于这些数据,我们已经对一种可能与端粒长度有关的基因进行了研究,而这项新的资助将帮助我们进一步探索这种可能性和其他新途径。”


华盛顿大学医学院(Washington University School of Medicine)的1500名教员也是巴尼斯犹太医院(Barnes-Jewish)和圣约瑟夫医院(St。路易的儿童医院。医学院在医学研究、教学和病人护理方面处于领先地位,在《美国新闻与世界报道》(U.S. News &世界报道。通过与巴尼斯犹太医院(Barnes-Jewish)和圣路易斯儿童医院(St. Louis Children’s hospitals)的合作,医学院与BJC HealthCare建立了联系。

最初由医学院出版

新闻旨在传播有益信息,英文原版地址:https://source.wustl.edu/2019/12/families-with-long-healthy-life-spans-focus-of-68-million-grant/

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