当任务复杂时,黑猩猩更愿意分享工具,传授技能

教黑猩猩捕捉昆虫吃,你就可以喂她一辈子。教她一种更好的使用工具收集猎物的方法,你可能会改变进化的过程。

对大多数野生黑猩猩来说,使用工具是生活中重要的一部分,但学习这些技能绝非易事。野生黑猩猩之间会互相传递工具,而这一行为此前已被证明是一种教学形式。

圣路易斯华盛顿大学迈阿密大学和富兰克林大学的研究人员进行了一项新的研究马歇尔学院发现,使用多步骤程序和复杂工具来收集白蚁的黑猩猩更有可能与新手分享工具。这项研究是与野生动物保护协会、林肯公园动物园和珍·古道尔研究所合作进行的。这项研究有助于阐明黑猩猩的亲社会——或帮助——行为能力,这种品质已被认为在人类文化能力的进化中具有潜在的作用。

Infant chimpanzee坦桑尼亚贡贝,一只小黑猩猩在为白蚁捕鱼。(图片:Chris Walker提供)

“非人灵长类动物常常认为学习工具技能通过观察别人,自己练习,很少直接从母亲或其他专家工具帮助用户,”斯蒂芬妮·马斯格雷夫说,迈阿密大学的人类学副教授、该研究的第一作者发表了一周的12月23日在美国国家科学院院刊》上。

“相比之下,这项研究的结果表明,社会学习可能会因任务的挑战性而有所不同:在更困难的任务中,母亲实际上可以扮演更积极的角色,包括具有教学功能的行为。”

从20世纪60年代的珍·古道尔开始,研究人员在坦桑尼亚的贡贝河研究中心对黑猩猩的工具使用进行了数十年的研究。冈贝黑猩猩研究是野外动物行为研究中持续时间最长的研究之一。今年是刚果共和国古奥卢戈三角黑猩猩研究20周年,研究人员在那里记录了黑猩猩最复杂的工具行为。

这项研究的独特之处在于,它采用标准化的方法直接比较两个野生黑猩猩种群之间的文化传播过程。在这两个种群中,黑猩猩使用工具瞄准相同的资源,但任务的复杂性各不相同。

马斯格雷夫说,目前的研究结果在很多层面上都很重要。“首先,黑猩猩种群不仅在工具行为的复杂性上存在差异,而且在支持这些行为的社会机制上也存在差异,”她说。“其次,帮助黑猩猩的能力可能比以前认识到的更强健,也更灵活。”

维护黑猩猩文化

在动物中,黑猩猩是特殊的工具使用者。不同的黑猩猩群体使用不同类型的工具——同样地,研究人员提出,教学过程可能是定制的,以促进这些局部技能。

坦桑尼亚贡贝,一只成年雌性黑猩猩和她的幼崽在捕食白蚁。(图片:Chris Walker提供)

在这项研究中,研究人员检查了在采集白蚁的过程中黑猩猩之间工具的转移,并将刚果共和国古奥卢戈三角形的种群数量与坦桑尼亚贡贝的种群数量进行了比较。

白蚁和其他昆虫是野生黑猩猩饮食中脂肪和蛋白质的重要来源,也提供了重要的维生素和矿物质。白蚁会建造复杂的巢状结构,这些巢状结构围绕着地面以下的房间网络,有时顶部会有一个高耸的独立式土丘,高达几米。

两地的黑猩猩都使用捕鱼式的工具来捕捉白蚁,而Goualougo黑猩猩则连续使用多种不同类型的工具。他们还用特定的植物种类来制作工具,定制钓鱼探头来提高效率。

古奥卢戈三角地区的一只成年雌性黑猩猩将一根刺穿的棍子插入土壤中,在嘴里衔着一根钓鱼用的探针,这样就形成了一个通向地下白蚁巢穴的通道。她的婴儿同时操纵着一根刺穿的棍子。(图片:Ian Nichols/NGS提供)

研究人员发现,这两个种群在白蚁采集过程中,工具转移的速度、概率和类型存在差异。

古阿卢戈的捕鱼任务更加复杂,工具转移的速度是贡贝的三倍,古阿卢戈的母亲更可能根据要求转移工具。此外,Goualougo的妈妈们通常会主动给孩子们工具,以回应孩子们对工具的要求。冈贝从来没有观察到这种主动转移,在那里,母亲们的反应往往是拒绝转移工具。考虑到这两个种群的后代对工具的需求是相当的,这些差异表明Goualougo的母亲实际上更愿意提供工具。

Crickette Sanz Sanz

“我们之前已经证明,在Goualougo,工具转移是一种教学形式,”艺术与生物人类学副教授Crickette Sanz说华盛顿大学的科学。“我们在目前的研究中观察到的种群差异表明,在Goualougo,教学可能特别与学习制造工具的需求有关,在那里黑猩猩使用多种工具类型,从选择的植物物种中制造工具,并进行修改,以提高工具效率。”

她说:“因此,这种类型的社会学习的作用增强可能是复杂工具传统代代相传的重要组成部分。”

富兰克林&哥伦比亚大学心理学副教授伊丽莎白·隆斯多夫说:“贡贝黑猩猩和古卢戈黑猩猩都捕食白蚁,但我们怀疑它们获取白蚁技能的方式可能有所不同。马歇尔大学。“但只有在多年积累了这些数据之后,我们才能严格地量化这些差异。”

“到目前为止,对黑猩猩的亲社会帮助主要是在圈养或在野外使用不同的方法进行的研究,”林肯公园动物园(Lincoln Park Zoo)莱斯特·e·费希尔猿类研究与保护中心(Lester E. Fisher Center for the Study and Conservation of Apes)主任斯蒂芬·罗斯(Stephen Ross)说。“这项研究为野生黑猩猩的助人行为提供了新的证据,并证明黑猩猩可以根据环境灵活地助人。”

一个共享的能力

了解黑猩猩使用工具的传统是如何代代相传的,可以让我们了解人类复杂文化能力的进化起源。

“人类进化的特征是复杂技术的出现和发展,这通常归因于我们人类通过教学和模仿等机制将技能传递给他人的能力。”然而,这些能力的进化起源仍不清楚,”马斯格雷夫说。

“我们的研究表明,人类在帮助他人获得复杂技能方面的倾向,可能至少在一定程度上是建立在我们与在世的近亲共享的能力之上的。”

保护工作是这项研究和未来研究的基础。

“黑猩猩及其文化濒临灭绝,”野生动物保护协会(Wildlife Conservation Society)中非项目主任艾玛·斯托克斯(Emma Stokes)说。

“最近的研究表明,人类活动危及黑猩猩文化的生存。研究我们现存的近亲为深入了解文化行为的进化起源提供了一个独特的机会,但这种特权取决于保护这些类人猿及其栖息地的长期努力。”

新闻旨在传播有益信息,英文原版地址:https://source.wustl.edu/2019/12/chimpanzees-more-likely-to-share-tools-teach-skills-when-task-is-complex/

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