有时候你觉得自己像个疯子

尽管大猩猩体型庞大,但它们的素食几乎完全由绿叶植物和水果组成。与其他类人猿相比,它们的牙齿又大又高,这通常被认为是为了适应长时间咀嚼坚硬的纤维植物材料。相比之下,它们的牙齿不太适应吃硬物,比如木质外壳里的坚果,因为它们臼齿上的高齿冠有受损的风险。

Adam van Casteren van Casteren

所以,当研究人员发现大猩猩剥去非洲核桃的外壳时,他们会多么惊讶啊!

华盛顿大学圣路易斯分校和马克斯·普朗克进化人类学研究所的一组科学家在加蓬的卢安戈国家公园观察到一群西部低地大猩猩,它们用牙齿咬开库拉·多米西斯坚果的木质外壳。

Adam van Casteren,艺术与生物人类学讲师他是《美国体质人类学杂志》(American Journal of Physical Anthropology)上一项新研究的第一作者,该研究将直接喂食观察结果与对种子外壳的机械测试结合起来,结果表明,与先前的科学相反,大猩猩为了获取这种能量丰富的食物来源,可能会连年危及它们的牙齿。

我自己从来没有吃过核仁。范·卡斯特伦说:“椰子的外表和摸上去都像湿润的椰子,但椰子仁含有少量的营养成分。”与树叶和水果相比,这些坚果富含蛋白质和脂肪,这意味着当这些坚果可以吃到的时候,它们很可能对大猩猩的饮食起到很好的促进作用

据了解,其它能咬破坚果的动物还有大象和野猪,它们的咬合力都很强。“啮齿动物也用它们锋利的门牙咬穿坚硬的外壳。众所周知,黑猩猩用工具打开坚果。人们也知道在烹饪中使用坚果。现在我们知道大猩猩用它们强有力的咀嚼肌肉来冲破木质外壳

研究人员惊讶地发现,卢安戈的大猩猩经常用牙齿赌博,并向它们的牙齿征税,接近它们预期的机械极限。一些灵长类动物,比如黑猩猩,通过使用工具敲开坚果来保护牙齿,而洛安哥国家公园的大猩猩似乎依靠蛮力来打破库拉·多米西斯坚果的木质外壳。事实上,它们年复一年地这样做表明,大猩猩的牙齿可能比之前认为的要强壮。

研究人员说,发现一些大猩猩经常用牙齿咬坚果,这也可能影响研究人员对人类祖先化石残骸的解读。

尽管大猩猩的牙齿形状适合多叶饮食,但研究表明,西部低地大猩猩能够经常咬碎坚果,这对于研究人员根据牙齿形状预测人类祖先的饮食有重要意义。

Gorilla teeth大猩猩的牙齿有较高的牙冠,这通常被认为不利于打开坚果。(图片:Adam van Casteren/Loango Gorilla Project/PanAF)

马普进化人类学研究所的科学家、该论文的资深作者玛莎罗宾斯说:“当我们首次观察到大猩猩吃坚果时,我感到很惊讶。“我们不仅能看到它,还能听到它,因为蛋壳让位于它们令人难以置信的咬合力。大猩猩显然有巨大有力的下颚,但我们没有预料到这一点,因为它们的牙齿不适合这种行为

库拉·多梅雷斯坚果,又称加蓬坚果或非洲核桃,被包裹在一个坚硬的木质外壳中,需要271公斤的力才能打开。然而,在一年中有三个月的时间里,罗安戈国家公园的大猩猩把它们的食物集中在富含能量的果仁上,每天要花三个小时咀嚼果仁。

这是令人惊讶的,因为动物吃非常硬的食物往往有强大的,圆形的臼齿,就像杵和臼的作用,非常有效地开裂脆的食物。和其他吃树叶的动物一样,大猩猩的牙齿有更高的齿顶,为切割坚硬的材料提供了额外的切削刃。在巨大的咬合力的作用下,螺母需要断裂,锋利的边缘牙齿很容易断裂,这意味着它们可能很快被磨损。

研究还表明,西部低地大猩猩的饮食范围比之前认为的要广得多。如果大猩猩需要观察和学习其他群体成员的行为,那么在其他也有坚果的西方大猩猩种群中,没有坚果开裂行为表明这种行为可能是文化的。

新闻旨在传播有益信息,英文原版地址:https://source.wustl.edu/2019/08/sometimes-you-feel-like-a-nut/

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