第二架“超级虎”在南极洲上空13万英尺的高空徘徊

SuperTIGER超级跨铁银河元素记录仪(SuperTIGER)用于研究宇宙射线的起源。(照片:沃尔夫冈Zober)

一架旨在研究宇宙射线起源的气球载科学仪器在发射三周半后,在南极洲上空进行了第二次飞行。

超级虎(超级跨铁星系元素记录器)是用来测量宇宙射线中稀有的重元素的,这些元素的起源可以在太阳系之外找到线索。这项工作是由圣路易斯华盛顿大学、戈达德太空飞行中心、加州理工学院喷气推进实验室和明尼苏达大学共同完成的。

气球和仪器升起的时间越长越好。

“我们观察的重要性随着我们观察到的事件数量的增加而增加,基本上与时间呈线性关系,所以我们只是想要尽可能长的飞行时间,以最大限度地统计收集到的数据,”布莱恩劳奇(Brian Rauch)说,他是艺术与科学学院的物理学助理教授华盛顿大学的科学家和超级老虎的首席研究员。“一天的数据只是进步的一小部分,我们只需要埋头苦干。”

“超级老虎飞行是马拉松,不是短跑。”

1月9日,SuperTIGER trajectory超级老虎’在南极洲上空飞行。(图片由超级虎队提供)

“飞得越远越好”

12月31日,热气球完成了它在南极洲的首次完整飞行。

就在两周前,劳赫和他的团队在冰上度过了一连串充满挑战的赛季,庆祝发射成功。

“经过三个南极季节——19次发射尝试,两次发射,一次从裂缝地带回收有效载荷——‘超级老虎2号’最终到达漂浮高度并开始收集科学数据,这真是太棒了。”第三季是魅力!劳赫在12月15日的新闻发布会上说。

美国国家航空航天局(NASA’s)的气球项目办公室称其为“完美的照片发射,”,尽管科学家们遭遇了一些技术上的挫折,一旦仪器在空中。劳赫说,飞机的电源出现了问题,而且在飞行的早期,电脑故障导致其中一个探测模块无法工作。

他说:“这进一步强调了我们尽可能长时间飞行以弥补仪器收集功率损失的重要性。”“事实上,在这次飞行中,我们可能希望收集到第一次超级老虎飞行所获得的40%的数据。”

2012年至2013年的超级老虎飞行打破了
2在水上漂浮55天的科学气球记录。目前的任务不会挑战这一记录。

劳赫说:“按照这个季节平流层风的循环方式,我们的飞行将在第二次环绕欧洲大陆的公转结束时,在一个合适的地点结束。”

太阳永远不会落在超级老虎身上

“有两只来自华盛顿大学的超级老虎(队员)还在冰上,”劳奇说。

他说:“为了在飞行期间提供持续的监测,每天的监测工作被分成几个班次。”“我们这些在冰上的人可以为美国人盖夜班。

Brian Rauch劳奇站在南极洲麦克默多站附近的观景山上,戴着他最喜欢的棒球队的帽子。(图)

“我的日常工作已经演变成下午三点左右起床,吃晚饭,在Crary实验室的办公室里做监测,在办公室里再工作几个小时左右,然后上床睡觉。(物理学研究生)沃尔夫冈·佐伯拉(Wolfgang Zober’s)的日常工作与我类似,但他通常比我早到、早吃、早到办公室,然后在临近下班的时候结束一天的工作。”

“当i’米没有监测时,我就在小路上散步,拍企鹅和海豹的照片,””佐贝尔说。我还养成了与其他科学小组交流的习惯,以了解这里正在进行的其他研究

例程很少有例外。1月6日,研究人员从他们的监测任务中抽出一点时间来观察另一个气球实验的发射,这是由宾夕法尼亚大学(University of Pennsylvania)的研究人员领导的爆破任务。由于技术问题,那次飞行在飞行15小时后就结束了。

对于超级虎队来说,假期是没有休息的。

劳赫说:“我设法说服沃尔夫冈在新年前夕休息一下,体验一下冰石,而我自己则负责监测。”

“我确实是在午夜前出门迎接新年的。”

Antarctica超级虎队员徒步穿越阿米蒂奇环线,这条环线位于海冰上。背景中隐约可见埃里伯斯山,中间较低的是新西兰的6037s斯科特基地,左边是城堡岩石。(照片:理查德Bose)

想要执行任务吗?通过华盛顿大学团队的推特账号@SuperTigerLDB,或者通过推特账号@NASAUniverse,获取超级老虎的最新信息。

新闻旨在传播有益信息,英文原版地址:https://source.wustl.edu/2020/01/supertiger-on-its-second-prowl-130000-feet-above-antarctica/

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