TransYouth项目:搭建验收桥梁

03岁的克里斯汀娜·奥尔森(Kristina Olson)在华盛顿大学(Washington University)读本科时,想更好地理解偏见的起源,所以她选择了心理学和非洲裔美国人和非洲裔美国人研究(AFAS)双学位。这就是她第一次对儿童的发展感兴趣的原因,在种族背景下,后来是性别和社会阶层。她还发现,在这些形成期她对研究的热情。

现在是华盛顿大学副教授的奥尔森回忆道:“当我第一次来到华盛顿时,我想成为一名临床心理学家。但我参与了心理学教授罗迪•罗迪格的研究实验室,并爱上了做研究。”

奥尔森的研究正在打开我们对儿童经历的理解之门。在第一个类似的研究中,被称为TransYouth项目,Olson正在观察那些在研究之前已经转变为跨性别者身份的孩子。该项目始于2013年,将在20年内跟踪300名受试者,记录他们从童年到青春期乃至成年的生活状况。

奥尔森发现,同龄人对孩子的幸福感起着尤为重要的作用。她曾见过这样的孩子,他们一出来就被其他孩子回避,他们不再邀请他们参加生日派对,或者根本不跟他们说话。她说:“让老师、家庭和社区与跨性别者建立积极的关系,可以帮助孩子们更好地对待自己的跨性别同龄人。”

奥尔森还开始对双性恋儿童进行研究,由于一系列染色体或生物学特征,他们出生时的性别并不明显是男性或女性。她将与西雅图儿童医院合作,探索这一人群的性别发展。奥尔森认为,与五年前不同,今天的人们对非二元恒等式更加开放。“我们一直在围绕性别和新的理解开发新的语言。”

2018年,奥尔森获得了艾伦·t·沃特曼奖(Alan T. Waterman Award),这是美国政府授予40岁及以下科学家的最高荣誉,因为她对儿童对社会群体的态度和认同进行了开创性的研究。这是该奖项首次颁发给心理学领域的研究,奥尔森也是自2004年以来首位获得100万美元奖金的女性。(今年,第二名瓦萨校友、03级的詹妮弗·迪翁(Jennifer Dionne)因其在高分辨率成像动态物理、化学和生物过程方面的工作获得沃特曼奖。迪翁和奥尔森在瓦苏是同班同学,他们住在同一栋宿舍楼里——鲁比(Ruby)和穆德(Mudd)——都是大一和大二的学生。)奥尔森还于2018年晚些时候被授予麦克阿瑟奖,这一荣誉通常被称为“天才奖”。

奥尔森认为她的本科课程帮助她找到了对研究的兴趣。她说:“有机会在华硕参与研究,为我提供了一份我从未想过的未来职业。”奥尔森现在通过在华盛顿大学(University of Washington)和耶鲁大学(Yale University)开展研究性实习项目来回报社会。在哈佛大学(Harvard University)获得博士学位后,她在耶鲁大学担任了五年的教授。她说:“我们一直在把两所大学的学生带到我的实验室,他们要么在缺乏大量研究机会的机构工作,要么属于科学领域代表性不足的群体。”

奥尔森仍然对她的沃苏经历心存感激。她说:“如果没有一路走来支持我的学术兴趣的教授,我真的不可能成为今天的研究员。”特别重要的是教育和AFAS副教授Garrett Duncan。“他促使我深入思考自己的假设,并教会我关注那些与我生活不同的人的经历。”

新闻旨在传播有益信息,英文原版地址:https://source.wustl.edu/2019/09/transyouth-project-building-bridges-of-acceptance/

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